EVOLUCIÓN DEL ENTORNO SOCIOAFECTIVO Y DE LA SEXUALIDAD DE LA PERSONA MAYOR

EVOLUCIÓN DEL ENTORNO SOCIOAFECTIVO Y DE LA SEXUALIDAD DE LA PERSONA MAYOR

EVOLUCIÓN DEL ENTORNO SOCIOAFECTIVO Y DE LA SEXUALIDAD DE LA PERSONA MAYOR

DECISIONES

El estilo de vida que las personas han mantenido en su juventud y edad adulta determinan el entorno socio afectivo de las personas mayores. Decisiones como tener pareja, hijos, mantener amistades a lo largo de los años…todo ello conformará sus relaciones en la tercera edad. Así mismo influirán también su estado de salud y las condiciones socioeconómicas y culturales.

Respecto a las relaciones familiares, es una etapa de cambios: salida de los hijos del hogar, pérdida de actividad laboral (jubilación), incorporación de nuevos miembros familiares y pérdida de seres queridos que repercutirán disminuyendo sus redes sociales.

En esta etapa se produce una disminución de las relaciones secundarias (aquéllas ligadas al rol profesional) y se mantienen las relaciones primarias (íntimas, duraderas, de éstas forman parte la familia y amigos). Por ello la persona mayor a la hora de recibir cuidados prefiere siempre los que provienen de su familia y amigos (red informal) antes de acudir a los recursos socio sanitarios (apoyo social formal).

La sexualidad evoluciona y sufre modificaciones a lo largo de las distintas etapas de la vida. Los cambios físicos, psicológicos y sociales que se experimentan en la vejez condicionan la manera en que las personas mayores viven su sexualidad.

 

CAMBIOS EN LA FISIOLOGÍA DE LA SEXUALIDAD

EVOLUCIÓN DEL ENTORNO SOCIOAFECTIVO Y DE LA SEXUALIDAD DE LA PERSONA MAYOR

  • En el caso de los hombres, es posible que:
            • Aumente el tiempo requerido para llegar a una plena erección.
            • Se necesite más estimulación erótica antes del acto sexual. Es posible que la estimulación manual sea más necesaria para llegar a la erección.
            • La erección puede no ser tan enérgica o tan grande como antes.
            • Disminuye el tiempo durante el cual la erección puede ser mantenida antes de la eyaculación.
            • Disminuye la fuerza de eyaculación y la cantidad de semen expulsada en la misma puede ser menor.
            • La pérdida de la erección después del orgasmo puede suceder más rápidamente.
            • Aumenta la duración de la fase refractaria, esto es, puede pasar más tiempo antes de que le sea posible tener otra erección.
            • El sentimiento que una eyaculación está a punto de producirse puede ser reducido.
  • En el caso de las mujeres, es posible que:
            • Se observen cambios en su vagina, que puede acortarse y estrecharse.
            • Las paredes vaginales pueden volverse más delgadas y un poco más rígidas, perdiendo elasticidad.
            • Sequedad vaginal, disminuya la lubricación vaginal.
            • La excitación sea más lenta.
            • Las consecuencias pueden ser la percepción de sequedad y picor en la vagina y labios y la dispareunia o dolor durante el coito.

Aun cuando los cambios fisiológicos afectan a la sexualidad y algunas enfermedades y fármacos influyen en la actividad sexual de las personas mayores, el deseo y los intereses sexuales se mantienen. Incluso la actividad sexual puede mantenerse hasta edades avanzadas. Sin embargo, son las causas psicosociales las que más afectan a esta actividad en este periodo:

  • La falta de pareja sexual como causa social más importante.
  • Las relaciones sexuales rutinarias o conflictivas.
  • La actitud de la sociedad: es con frecuencia negativa ante la idea de que los mayores puedan estar interesados por la actividad sexual.

Los mayores tienen la capacidad de sentir y disfrutar del contacto físico conforme lo han hecho a lo largo de su vida, por ello no es lógico pensar que el deseo y la capacidad de disfrutar del sexo desaparecen con la edad. Puesto que la actividad sexual va más allá y es mucho más que el coito, mantener la actividad sexual y la sexualidad en esta etapa de la vida es especialmente factible y sano, e implica además afecto, compañía, contacto físico, interrelaciones sociales, autoafirmación y mejora de la autoestima.

 

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